Το Βέλγιο είναι η χώρα όπου στην πραγματικότητα ανακαλύφθηκαν οι τηγανιτές πατάτες!

Στα 1600 περίπου, στην περιοχή της Ναμύρ, υπήρχε το συνήθειο στην επαρχία ο κόσμος να τηγανίζει τα ψάρια που έπιανε στον ποταμό Μεύση. Όταν ερχόταν ο χειμώνας και ο ποταμός πάγωνε εντελώς, τα ψάρια τα αντικαθιστούσαν με πατάτες που τις έκοβαν σε λεπτά ραβδάκια. Έτσι ανακαλύφθηκαν οι τηγανιτές πατάτες…

Το Βέλγιο ανήκει πλέον στα κράτη με την υψηλότερη απόδοση ανά εκτάριο όσον αφορά την καλλιέργεια πατάτας (στις χώρες της Δυτικής Ευρώπης) και διαθέτει τελικά προϊόντα σπάνιας ποιότητας. Ωστόσο, το Βέλγιο έχει και πολλά άλλα αξιόλογα πράγματα.

Small country, great food
  


Οι πόλεις και οι επαρχίες μας είναι διάσπαρτες και με άλλες γαστρονομικές παραδόσεις. Να ξεκινήσουμε από το Μπλου Βελγίου, την τοπική ράτσα αγελάδας που παράγει νόστιμο κρέας. Ή από τις φημισμένες μπύρες των Τραπιστών μοναχών που ακόμα παράγονται σε εγκαταστάσεις μοναστηριών… Ύστερα, για όσους έχουν αδυναμία στο γλυκό, υπάρχουν οι βάφλες και η διάσημη βελγική σοκολάτα με την αυθεντική, αμίμητη γεύση που είναι ξακουστή σε όλο τον κόσμο. Είναι να εκπλήσσεται κανείς που οι Βέλγοι είναι γνωστοί ως μπον-βιβέρ.
 

Μια χώρα κουλτούρας και καλλιέργειας

Το Βέλγιο είναι και εξαιρετικά καλλιεργημένο…και δεν μιλάμε μόνο για τις πατάτες που καλλιεργούνται. Μπορούμε να αναφέρουμε τις πόλεις της Αμβέρσας, της Γάνδης, της Τουρνέ και της Λιέγης… με αρχιτεκτονική που είναι παραδοσιακή ή ευφάνταστη όπως το Ατόμιουμ, την εκπληκτική κατασκευή στις Βρυξέλλες που χρονολογείται από την Παγκόσμια Έκθεση των Βρυξελλών (Expo) του 1958, και η οποία αναπαριστά τα εννέα άτομα του κρυστάλλου του σιδήρου. Η κουλτούρα μας περιλαμβάνει επίσης πολλά και διάφορα παραδοσιακά φεστιβάλ όταν ο κόσμος κατακλύζει τους δρόμους για τα καρναβάλια στο Άαλστ, την Μπίνς και τη Μαλμεντί… Και ούτε που έχουμε αναφερθεί ακόμα στις τοποθεσίες παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO (Μπριζ, Μονς, Ατ κλπ.).

Βασιλική γη με πληθώρα καλλιτεχνών και αστέρων του αθλητισμού
© [BelgaImage]

 

Ο Stromae, ο Ανταμό, ο Αρνό, ο Μπρέλ… τόσοι πολλοί τραγουδιστές με διεθνές προφίλ. Αλλά δεν τελειώσαμε εδώ, η κινηματογραφική μας βιομηχανία έχει κερδίσει δύο Χρυσούς Φοίνικες στο Φεστιβάλ των Καννών στη Γαλλία με τους αδελφούς Νταρντέν. Ο βελγικός σουρεαλισμός είναι γνωστός διεθνώς, ειδικά μέσω του Μαγκρίτ και του φημισμένου πίνακά του με τίτλο «Ceci n'est pas une pipe»… ΄Όσο για τους αστέρες του αθλητισμού, έχουμε τον Eddy Merckx, τον ποδηλάτη που νίκησε πέντε φορές στον Ποδηλατικό Γύρο της Γαλλίας, τους Κόκκινους Διαβόλους, την ποδοσφαιρική μας ομάδα, και βέβαια να μην ξεχάσουμε τις πρωταθλήτριες του τένις, την Kim Clijsters και τη Justine Henin. Όλοι οι αστέρες του αθλητισμού εργάζονται δραστήρια για να τροφοδοτήσουν την νίκη. Και ποτέ δεν λένε όχι σε ένα ωραίο χωνάκι με τηγανιτές πατάτες από την Lutosa. Και ασφαλώς έχουμε και τον Βασιλιά μας, τον Φίλιππο τον Α'.

 

Μύδια και πατάτες τηγανιτές και πατάτες τηγανιτές με μαγιονέζα

Στο Βέλγιο υπάρχουν ακόμα οι αμμουδερές παραλίες στην φλαμανδική ακτή με τα παραθαλάσσια θέρετρά της, Οστένδη, Λε Κοκ, Νόκε κλπ. Επομένως, δεν είναι να απορεί κανείς που το πραγματικό εθνικό πιάτο του Βελγίου είναι τα εκπληκτικά μύδια με τις τηγανιτές πατάτες. Ο τέλειος συνδυασμός ξηράς και θάλασσας… Έπειτα, σε κάθε πόλη και χωριό θα βρείτε πάγκους όπου πουλιούνται πατάτες τηγανιτές μέσα στο παραδοσιακό χάρτινο χωνάκι με γαρνιτούρα νόστιμη σάλτσα (μαγιονέζα, κέτσαπ, ταρτάρ, ανταλούζ κλπ.), κατ' εξοχήν σημεία συνάντησης όπου μαζεύονται άνδρες, γυναίκες και παιδιά κάθε ηλικίας και κοινωνικής τάξης.

Η καρδιά της Ευρώπης

Το Βέλγιο ανήκει στην περιοχή εκείνη που όλο και περισσότερο θυμίζει την «καμπύλη τηγανιτής πατάτας», η οποία εκτείνεται από το Λονδίνο έως τη Βαλένθια και περιλαμβάνει λιμάνια με μεγάλη ναυτιλιακή κίνηση όπως την Αμβέρσα, το Ρότερνταμ, το Αμβούργο και τη Δουνκέρκη… Αυτή η αρκετά περιορισμένη γεωγραφικά περιοχή περιέχει το 60% της ευρωπαϊκής αγοραστικής δύναμης… Το Βέλγιο, δε, βρίσκεται στην καρδιά της και φιλοξενεί τους Ευρωπαϊκούς θεσμούς στην πρωτεύουσά του. Αυτός είναι ο λόγος που το Βέλγιο είναι επίσης και το κέντρο της ευρωπαϊκής εφοδιαστικής με ένα εντυπωσιακό οδικό και ναυτιλιακό δίκτυο που ανοίγεται στην Ευρώπη και στον υπόλοιπο κόσμο.

Création SIP