Planta de batatas fritas e produtos cortados congelados Lutosa

Recepção da matéria-prima - Controle - Triagem - Lavagem – Remoção de pedras

Quando chegam, as batatas passam pelo serviço de agronomia que garante o controle. Depois passam pelo centro de triagem onde são calibradas e selecionadas de forma a reservar para cada tipo de produção (batatas fritas, flocos, especialidades) a qualidade e o calibre mais adequados. Por último, são lavadas em água abundante e as pedras são removidas.

 1. Descasque - Lavagem – 1.ª triagem a laser ótico

As batatas são descascadas no vapor e depois lavadas com água. As cascas recolhidas servem para a alimentação do gado. A triagem a laser ótico que se segue consiste em controlar as batatas descascadas para separar os tubérculos com defeitos subcutâneos assim como os corpos estranhos, como pedaços de madeira, ervas secas, etc. Esta triagem é feita de forma automática por um separador ótico equipado com câmeras, complementado por um sistema a laser. As batatas danificadas e/ou os objetos suspeitos são eliminados através de ar comprimido.

2. Corte - Calibragem

Os tubérculos são cortados, seja em palitos através de canhão-cortadores -– bombas potentes que projetam as batatas a grande velocidade sobre uma grelha cujas malhas variam conforme o calibre desejado – ou em rodelas ou cubos utilizando cortadores rotativos (para batatas salteadas, coradas, etc.).

Depois são calibradas em espessura e comprimento: as batatas em palitos que não possuem a especificação certa são eliminadas, assim como aquelas que não possuem o comprimento pretendido. Estas batatas eliminadas são direcionadas para servir de matéria-prima para o produção de flocos. 

3. 2.ª triagem ótica

Os palitos, as rodelas ou os cubos são examinados por câmeras capazes de dar a ordem de eliminação quando detetam manchas suspeitas (ponto escuros). Os produtos com defeito são imediatamente eliminados do processo de produção através de ar comprimido. 

4. Branqueamento

O branqueamento é feito através de uma corrente de ar quente com injeção de vapor e visa:

  • a inativação enzimática
  • a modificação da estrutura por gelificação parcial do amido
  • a homogeneização da cor através da extração de açucares redutores.
5. Secagem - Homogeneização

As batatas fritas são secas em uma corrente de ar quente e seco para limitar a absorção de gordura e melhorar o aspecto crocante. O tempo de repouso que se segue tem por objetivo reequilibrar o perfil de humidade no produto e, assim, homogeneizar a sua consistência.

6. Revestimento (cobertura) - Aromatização

Esta etapa é opcional: os produtos são submersos numa solução de amido com especiarias, ou não, para se obter os produtos de tipo Spicy Wedges ou batatas fritas com revestimento (cobertura).

7. Fritura – Remoção de gordura

As batatas fritas são fritas durante 1 minuto a 1 minuto e 30 em óleo vegetal (palma ou girassol) – sem OGM – a uma temperatura de 160 °C a 170 °C. Depois, a gordura é removida através de ar quente ou com água quente.

8. Resfriamento - Congelamento

As batatas fritas passam por zonas de resfriamento sucessivas até à obtenção de uma temperatura de 0 °C. Entram depois em um túnel de congelamento a -40 °C que coloca o produto a -18 °C.

9. 3.º Inspeção a laser ótico – Última calibragem - Pesagem

Antes do acondicionamento, os produtos são sujeitos a um novo controle a laser eletrónico e calibrados uma última vez a fim de garantir a sua conformidade com as especificações. O produto danificado ou com aspecto suspeito é eliminado através de ar comprimido. São depois pesados antes de serem acondicionados.

10. Acondicionamento

O acondicionamento é totalmente automatizado. As batatas fritas são embaladas em sacos de polietileno que são colocados automaticamente em caixas de papelão reciclado. Cada linha de acondicionamento está apta a embalar toda a escala de pesagem (de 400 g a 5 kg) e está equipada com:

  • uma balança incorporada
  • uma ensacadora automática
  • um detector de metais
  • um detector de sacos mal fechados
  • um verificador (balança) de peso (saco e caixa)
  • um sistema de encaixotamento automático
  • uma impressora jato de tinta de alta definição.
11. Paletização - Cintagem - Etiquetagem

Os paletes são formados, cintados e etiquetados, o que permite rastreá-los automaticamente através da leitura do código de barras atribuído a cada um deles.

12. Armazenamento dos produtos finalizados

Os paletes de produtos finalizados são armazenadas em câmaras frias a -20 °C.

 

A produção de batatas fritas pré-cozinhadas refrigeradas é diferente a partir da etapa 8 através do embalamento em atmosfera protegida.

 

 

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