¡Bélgica es realmente el lugar donde se inventaron las patatas fritas!

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En el año 1600, en la región de Namur, los campesinos tenían la costumbre de freír lo que pescaban en el río Meuse. Cuando el invierno helaba el río, sustituían el pescado por patatas cortadas en finos bastoncitos. Así fue como nacieron las patatas fritas...

Hoy día, Bélgica forma parte de los países con mejor rendimiento por hectárea, en lo que a cultivo de patata se refiere (Grupo de Europa occidental), y ofrece una extraordinaria cantidad de producto acabado. Pero Bélgica es mucho más que eso.

Pequeño país, excelente comida
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Nuestras ciudades y zonas rurales poseen otras tradiciones gastronómicas. Empezando por el blanco azul belga, una especie de raza bovina típica de nuestra tierra con una sabrosa carne, y la cerveza, elaborada aún por los famosos trapenses en los edificios anexos a los monasterios…Y para aquellos con el paladar más dulce, está el famoso chocolate de sabor auténtico e inimitable, conocido en todo el mundo. No es de extrañar que los belgas sean considerados unos "buenos vividores".

Una tierra de cultivos y cultura

En Bélgica no solo se cultiva la patata, sino también la cultura. Citemos como ejemplo las ciudades de Amberes, Gand, Tournai, Lieja… o ejemplos de arquitectura tradicional o imaginativa como el Atomium, sorprendente construcción bruselense, concebida para la exposición universal de 1958, que representa los nueve átomos el cristal de hierro. Como ejemplos de cultura popular se encuentran también las numerosas fiestas populares que animan las calles durante los carnavales de Alost, Binche o Malmédy… sin contar lugares históricos que forman parte de la lista del patrimonio mundial de la Unesco (Brujas, Mons, Ath…).

Tierra de reyes, compuesta de artistas y deportistas

 

Stromae, Adamo, Arno, Brel… Cantantes con trayectoria internacional. Pero eso no es todo. Nuestro cine ha sido premiado con la Palma de Oro en el festival de Cannes de Francia con directores como los hermanos Dardenne. El surrealismo belga es conocido en todo el mundo a través de artistas como Magritte y su célebre cuadro "Ceci n'est pas une pipe" (Esto no es una pipa) . En cuanto a los deportistas, citaremos al ciclista Eddy Merckx, cinco veces ganador del Tour de Francia, o los Diablos rojos, nuestro equipo nacional de fútbol, pasando por nuestros campeones de tenis, Kim Clijsters y Justine Henin; todos nuestros deportistas han trabajado duro para ganar y nunca rehusarán un buen cucurucho de patatas fritas de Lutosa, al igual que nuestro rey, Felipe de Bélgica.

 

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Mejillones con patatas fritas y Frit’kots  

Bélgica también son sus playas de arena de la costa flamenca, sus ciudades costeras como Ostende, Le Coq, Knokke...no es de extrañar que el verdadero plato nacional de Bélgica sean los mejillones con patatas fritas, alianza perfecta entre la tierra y el mar. También lo son sus "Barraques à frites" (quioscos de patatas fritas), puntos de encuentro por excelencia donde se reúnen hombres, mujeres y niños de cualquier edad y condición. El plato nacional se sirve en un cucurucho de cartón, con una sabrosa salsa (mayonesa, kétchup, tártara, andaluza..) y se degusta con los dedos.

En el corazón de Europa

Bélgica forma parte de esa zona de Europa cuya forma se asemeja, cada vez más, a una patata frita curva que va desde Londres hasta Valence y engloba los puertos marítimos más grandes de Europa, como Amberes, Rotterdam, Hamburgo, Dunkerque… En dicha zona, bien delimitada geográficamente, se concentra el 60% del poder adquisitivo europeo...Bélgica representa su corazón, pues reagrupa todas las instituciones y órganos europeos, presentes en la capital.  Por este motivo Bélgica es también un centro logístico europeo con una eficaz red de transporte marítimo y por carretera abierto a todo el sur de Europa y al resto del mundo.

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